Estilo de bolo ou fudgy? A história e evolução dos brownies

O brownie, talvez o doce favorito da América, foi “inventado” nos Estados Unidos, embora ninguém tenha certeza de onde. Evidências sugerem que os brownies foram feitos pela primeira vez na Nova Inglaterra no início do século 20. Embora parecido com um bolo e assado em uma forma de bolo, os brownies são classificados como biscoitos de barra em vez de um bolo. Existem milhares de receitas para brownies, tanto “estilo bolo” quanto “estilo fudge” e tudo mais. O que determina o estilo do brownie é a proporção de farinha para chocolate e/ou cacau.

Onde a palavra “Brownie” se originou?

É fácil ver que o brownie recebeu esse nome por causa de sua cor marrom escura. Mas, como acontece com a maioria dos alimentos, a origem do “brownie” está envolta em mitos. O brownie é relativamente novo em produtos de panificação, fazendo sua primeira aparição no início do século 20. Conta-se uma lenda que um chef erroneamente adicionou chocolate derretido a um lote de biscoitos. Outra lenda afirma que um cozinheiro estava fazendo um bolo, mas não tinha farinha suficiente e assou sua massa de qualquer maneira. Voilá, o brownie!

A lenda mais popular fala de uma dona de casa em Bangor, Maine, que estava fazendo um bolo de chocolate, mas esqueceu de adicionar fermento em pó. Quando o bolo não cresceu, ela apenas cortou e serviu os pedaços achatados. Este conto se baseia em um livro de receitas publicado no Maine em 1912. No entanto, anos antes, a primeira receita de brownie de chocolate foi publicada por um dos autores de livros de culinária mais famosos da América, Fannie Merritt Farmer, em 1906.

Fannie Merritt foi a primeira?

Inúmeras fontes citam a primeira receita conhecida para brownies como o Catálogo Sears, Roebuck de 1897, mas esta era uma receita para um doce de melaço chamado meramente brownies. O nome homenageou os personagens élficos apresentados em livros, histórias, desenhos animados e versos populares da época do autor Palmer Cox.

A Larousse Gastronomique, considerada por muitos como a melhor referência culinária, afirma que uma receita de brownies apareceu pela primeira vez no The Boston Cooking School Cook Book, escrito por Fannie Farmer em 1896, mas era para uma confecção do tipo biscoito que era colorida e aromatizada com melaço e feito em moldes canelados de Marguerite. No entanto, conforme verificado por Jean Anderson em “The American Century Cookbook: The Most Popular Recipes Of The 20th Century”, as duas primeiras receitas publicadas de brownies aparecem em livros de receitas de Boston: a primeira em uma edição posterior de “The Boston Cooking- Livro de receitas da escola.”

A primeira receita

Historiadores culinários traçaram o primeiro “brownie” para a edição de 1906 do The Boston Cooking School Cook Book, editado por Fannie Merritt Farmer. Esta receita é uma versão inicial, menos rica e achocolatada do brownie que conhecemos hoje, utilizando dois quadrados de chocolate derretido. Não se sabe se Fanny Farmer obteve a receita de outra fonte, imprimiu ou adaptou, ou apenas forneceu o nome.

A segunda receita

A segunda receita, que apareceu em 1907, estava no Lowney’s Cook Book, escrito por Maria Willet Howard e publicado pela Walter M. Lowney Company de Boston. A Sra. Howard, uma protegida da Sra. Farmer, adicionou um ovo extra e um quadrado extra de chocolate à receita da Escola de Culinária de Boston, criando um brownie mais rico e com mais chocolate.

Chocolate ou Cacau?

Hoje, os brownies são assados ​​com cacau ou chocolate derretido ou uma combinação de ambos. Padarias artesanais, como a Ruth’s Brownie Kitchen, até usam chocolates e cacau especiais especiais, como os fabulosos chocolates Valrhona, do famoso fabricante francês, para dar aos seus produtos de panificação um sabor de chocolate extra especial profundo e satisfatório.

Estilo de bolo ou extra fudgy?

Enquanto as receitas originais de brownies eram todas “estilo de bolo”, ou seja, com a textura de um bolo, mas um pouco mais rica e densa, ao longo dos anos as receitas de brownies evoluíram geralmente aumentando a proporção de chocolate para farinha. Algumas das receitas de hoje são mais parecidas com fudge do que com bolo.

Cada tipo de brownie tem seus adeptos obstinados, mas parece que o estilo fudge está vencendo com dois terços daqueles que expressam sua opinião preferindo a versão mais rica, densa e cremosa. Ainda assim, um terço de todas as pessoas está solidamente no campo do bolo.

O favorito da nação

Enquanto as primeiras receitas de brownie foram publicadas e as variações começaram a evoluir nos primeiros anos do século 20, levou até a década de 1920 para que o brownie se tornasse o chocolate assado favorito absoluto do país, uma posição que mantém até hoje.

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