Memórias: Os generosos proprietários de bancas de livros ao longo dos tempos!

Ao ler o último livro do Prêmio Nobel Amartya Sen, Home in the World-A Memoir, Encontrei um incidente, ou melhor, uma experiência desse grande economista-pesquisador-escritor-escritor ganhador do Prêmio Nobel em 1998-Bharat Ratna em 1999, relativo a um dono de banca de livros que ele frequentava nos anos 50 na famosa rua universitária de Calcutá, depois Calcutá. Fiquei encantado ao descobrir que essa experiência tinha uma forte semelhança com a minha experiência de um dono de banca de livros nos anos setenta. Bem, dois esclarecimentos obrigatórios aqui: primeiro, eu intitulei meu artigo não depois do grande livro de Sen, o que significa que isso não será uma resenha, mas apenas uma história, e ainda estou lendo o livro que, em meu vista, é de proporções épicas, particularmente em relação à história, cultura, economia e herança de Bengala desde os dias pré-partição; e segundo, não pode haver absolutamente nenhuma comparação imaginável entre a lenda viva e essa nulidade, como eu disse, esta é apenas uma história de uma semelhança que acho muito divertida e interessante.

Amartya Sen (seu nome ‘Amartya’ foi dado pelo lendário Rabindra Nath Tagore), depois de terminar sua educação escolar no Santiniketan de Tagore, a atmosfera liberal que deu uma forma definitiva ao seu pensamento (particularmente sua determinação ao longo da vida para trabalhar e pesquisar para erradicar as desigualdades gritantes e a divisão religiosa da sociedade indiana, influenciada também pela grande fome de Bengala de 1943, que matou quase 3 milhões de pessoas, e como evitar a recorrência de tais fomes no futuro, que ele sempre considerou economicamente plausível, citando as políticas errôneas da Segunda Guerra Mundial dos britânicos), ingressou no Presidency College em 1951 para seu curso pré-universitário (hoje padrão 11-12) em Calcutá, que estava sob a Universidade de Calcutá. Seu companheiro de lote foi Sukhamoy Chakraborty (1934-1990), um dos maiores economistas de todos os tempos e que, juntamente com PC Mahalanobis, foi um arquiteto-chave na formulação dos Planos Quinquenais da Índia quando ingressou na Comissão de Planejamento, após retornar à Índia de seu ensino no MIT nos EUA. Mais tarde, Sukhamoy Chakraborty estava ensinando na Delhi School of Economics como professor de economia e durante meu curso de pós-graduação (1979-1981) eu costumava contemplá-lo com absoluta admiração e admiração, embora ele não assistisse nossas aulas conforme meu papéis selecionados. Mais tarde, fiquei muito triste ao saber de seu falecimento prematuro em 1990. Como ávidos estudantes de economia, o nome de Amartya Sen era muito conhecido por nós, e acho, mas não tenho certeza, ele visitou a Escola D em algum momento desse período. para uma palestra. No entanto, devemos retornar à nossa história, porque uma vez que começamos a falar sobre esses tempos, ela duraria para sempre.

Tanto o jovem Amartya quanto Sukhamoy, obviamente, eram pensadores sérios e vermes de livros. Seu Presidency College estava situado na área da College Street da cidade e bem em frente ao colégio estava o lendário Coffee House of Calcutta, onde todos os escritores e intelectuais bengalis tinham seus adequado, tendo intermináveis ​​debates que evoluíram seus pensamentos, inclinações e escritos. Essa tradição continua até hoje e todo intelectual bengali, incluindo estudantes, é claro, não pode deixar de visitar o Coffee House regularmente. Também tenho o privilégio de me sentar naqueles famosos arredores onde, além do adequado há delícias culinárias também com as inevitáveis ​​xícaras de café. Do lado de fora do café estão as inúmeras bancas de livros alinhadas nas ruas em torno de onde os livros são vendidos como bolos quentes e eu prefiro chamar esses livreiros de vendedores de livros, porque, como qualquer outro vendedor, eles também chamam continuamente para clientes em potencial vir buscar os livros-pratos, uma visão que talvez não se encontre em nenhum lugar da Índia (na minha experiência pessoal, nunca encontrei nada semelhante em lugar algum).

Como de costume, Amartya e Sukhamoy não tinham dinheiro suficiente para comprar todos os novos livros que chegavam às estantes das bancas. Às vezes um deles comprava e emprestava para o outro ou vice-versa. Eles também começaram a visitar uma determinada banca de livros onde o proprietário não parecia se importar com eles sentados lá por horas lendo seus livros preferidos sem fazer qualquer movimento para comprá-los. Então, isso continuou, e em um momento crucial o dono da banca de livros fez o mais gentil dos gestos, talvez impressionado com a intensidade de busca de conhecimento dos meninos. Ele se ofereceu para emprestar-lhes os preciosos livros com a condição de que o livro fosse emprestado apenas por uma noite e tivesse que ser devolvido no dia seguinte, na forma e qualidade originais. O generoso dono da banca de livros costumava embrulhar as capas dos livros com jornais para esse mesmo objetivo. Foi uma dádiva de Deus para os jovens estudiosos e eles capitalizaram isso tanto quanto eram capazes. Amartya Sen também conta que outro cliente perguntou ao dono da banca de livros como ele conseguiu fazer negócios dessa maneira. O proprietário teria respondido que, se não quisesse administrar dessa maneira, teria ido para negócios mais lucrativos, como venda de joias. Isso mostra como os livros são admirados e quase adorados em Bengala Ocidental até hoje.

Corte agora para a minha parte ‘coincidência’ na história. Durante meus dias pré-universitários também nos anos setenta, para ser exato durante 1975-1977, em uma pequena cidade chamada Mangaldoi (agora no distrito de Darrang de Assam), eu tinha sido um estudante ávido, ajudado muito por uma ‘simples vida de pensamento elevado ‘ ambiente familiar inspirado e de espírito independente. Meu pai, oficial do serviço público e escritor-autor-tradutor, estava servindo naquela cidade pela segunda vez e, seguindo-o, nós quatro filhos, particularmente meu irmão mais novo e eu, éramos literalmente vermes de livros. Tínhamos uma bicicleta velha naquela época e eu ia diariamente ao Colégio Mangaldoi que ficava a mais de três quilômetros da nossa casa alugada. Costumávamos obter livros da biblioteca do distrito, da biblioteca da faculdade e de outras fontes de empréstimos privados. Meu pai, sendo um oficial honesto, tinha que administrar sua família de seis pessoas com seu salário mensal limitado e, portanto, não havia dinheiro suficiente para comprar novos livros nas estantes; às vezes ele comprava e em outras a gente fazia economizando do nosso mísero dinheiro de bolso.

Eu costumava freqüentar uma banca de livros em algum lugar da minha localidade para verificar regularmente os novos livros. Percebi que o velho dono da banca de livros tinha um rosto muito gentil e sempre sorria para mim sempre que eu estacionava minha bicicleta e ia até o balcão. Essa percepção sobre ele me encorajou a tentar ler os livros na própria banca: normalmente eu pedia o livro que queria, me retirava para o canto extremo do balcão para que outros clientes não ficassem em desvantagem e meio que começava a devorar o livro; na maioria das vezes termino o livro e o devolvo com um sorriso cordial; quando não consigo terminar o livro, um volumoso, de uma só vez volto no dia seguinte e peço o mesmo livro ao qual o generoso dono da banca nunca reage negativamente ou mostra seu desagrado. Eu realmente saboreei essa oportunidade divina de ler e ler novos livros sem ter que comprar por meses no meu tempo de lazer, principalmente nas manhãs de feriados. É claro que, sempre que me sentia um pouco culpado, costumava recompensar o dono da banca de livros comprando um livro relativamente mais barato.

Esses generosos donos ou vendedores de bancas de livros ou mesmo lojistas existem até hoje, tenho certeza. Eles não são vendedores ou concorrentes implacáveis; eles vivem suas vidas e fazem negócios com seus princípios elevados. Na minha estadia em Calcutá, encontrei um lojista que me deu meus itens especiais por um preço menor que o MRP. Fiquei agradavelmente surpreso e perguntei a ele como ele poderia se dar ao luxo de fazer isso enquanto a maioria dos outros tenta cobrar ainda mais do que o MRP em algum pretexto ou outro. Ele apenas sorri docemente e diz que é muito possível se você quiser fazer assim. Também encontramos muitos outros em Mumbai e em Calcutá que doam seus vegetais ou frutas sem pagamento se não tivéssemos o troco no bolso, dizendo com um sorriso ‘pegue-o, senhor, para onde você irá!’ Excelente! Eu saúdo a todos, como tenho certeza; os grandes nomes de Amartya Sen e Sukhamoy Chakraborty obviamente fizeram e fazem.

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